Volg Gatsby

Veel gedronken als tiener? Dit onderzoek legt uit waarom je daar nu nog last van hebt


Alcohol is namelijk nog veel slechter dan je had gedacht.

Dat veel drinken op een jonge leeftijd niet goed voor je is, dat wisten we al wel. Maar uit nieuw onderzoek blijkt dat het nog veel slechter is dan we al dachten. Die alcoholgrens op 18 lijkt daarom zo gek nog niet.

Op lange termijn veel alcohol drinken als adolescent beïnvloedt namelijk de prikkelbaarheid en functionele verbindingen naar het brein, wijst onderzoek van de universiteit van Oost-Finland en universitair ziekenhuis Kuopio uit. Deze wijzigingen waren zichtbaar bij fysiek en mentaal gezonde, maar zwaar drinkende jongeren, aldus de onderzoekers in Addiction Biology.

In het onderzoek werden de effecten van zwaar drinken als adolescent op de elektrische activiteit en prikkelbaarheid van de cortex onderzocht. Dat is het gebied in de hersenen, waar informatie uit de rest van het lichaam ontvangen, geanalyseerd en geïnterpreteerd wordt.

Er werd een vervolgonderzoek gehouden onder 27 jongeren tussen de 13 en 18 jaar, die al zware drinkers waren tijdens hun tienerjaren. Ook werd er gekeken naar 25 andere jongeren van dezelfde leeftijd, hetzelfde geslacht en van hetzelfde onderwijsniveau die niet of weinig drinken.

Toen de deelnemers tussen de 23 en 28 jaar waren, werd de hersenactiviteit geanalyseerd door het gebruik van transcraniële magnetische stimulatie (TMS).

Hierbij worden magnetische impulsen naar je brein gestuurd om de cellen te activeren. Die impulsen gaan door je schedel en andere weefsels. TMS laat zien hoe verschillende delen van de hersenen reageren op elektrische stimulatie en wat de functionele verbindingen hiertussen zijn.

Daarnaast maakt deze methode het mogelijk om de chemische doorgifte te analyseren. En daar is nog nooit eerder naar gekeken bij de effecten van alcohol op jongeren.

De reactie op de TMS bleek veel sterker te zijn bij drinkers. Daarbij was te zien dat er een grotere elektrische activiteit in de cortex plaatsvond, maar ook meer activiteit in de zogenaamde GABA-receptor. GABA is een neurotransmitter (een molecuul dat wordt gebruikt voor de signaaloverdracht tussen zenuwcellen) die andere zenuwcellen remt in hun activiteit. Door alcohol wordt GABA extra actief. De remmende werking op andere zenuwcellen neemt toe, waardoor je je ontspannen en rustig voelt.

Ook waren er verschillen te zien in hoe de activiteit zich verspreid door de verschillende gebieden van het brein bij de twee groepen. Eerder onderzoek liet al zien dat langdurige, zware alcoholconsumptie de functie van de GABA-receptor beïnvloedt. Ook lijkt deze receptor een rol spelen bij angststoornissen, depressies en een aantal neurologische aandoeningen.

Voor jonge mensen waarvan het brein nog steeds aan het ontwikkelen is, is hevig alcoholgebruik dus vooral schadelijk. En de bevindingen van dit onderzoek laten je dus twijfelen of de diagnosecriteria van alcoholisme bij jongeren niet iets strenger moet zijn. Toen je jong was, was het misschien stoer om veel te drinken, nu weet je wel beter.

Meer Leren
Met dit woordenboek kom je erachter wat IKEA-productnamen echt betekenen
18/10/2017   Door Nathalie van Meurs
Je zit nooit meer hetzelfde op je Klippan.
Dit zijn de populairste babynamen van 2017 – tot nu toe
17/10/2017   Door Redactie Cosmopolitan NL
De jongensnamen zijn erg, eh, ongewoon.
Dit is waarom je vriendin de verwarming altijd zo hoog zet
17/10/2017   Door Stan Marks
En waarom mannen het juist minder snel koud hebben.
4 tips om te voorkomen dat je deze herfst aankomt
17/10/2017   Door Men's Health NL
Dat de dagen korter worden hoeft niet te betekenen dat je broeken weer strakker gaan zitten.
Dit is de kleur die iedereen aantrekkelijker maakt, volgens kleurexperts
17/10/2017   Door Harper's Bazaar
Totaal geen idee van wat je nou echt goed staat? Ga in elk geval voor deze kleur.
12 feiten die je nog niet wist over Oreo's
17/10/2017   Door Mr. Gatsby
Wat je moet weten over Amerika's favoriete koekje.

21 gerechten die iedereen verkeerd uitspreekt
17/10/2017   Door Elle Eten
Het is ook niet gemakkelijk om uitheemse gerechten en etenswaren precies zo uit te spreken als in hun land van herkomst. Immers vinden veel Nederlandse gerechten hun oorsprong in de Franse en Italiaanse keuken. En dan zijn daar ook nog eens die moeilijk uit te spreken superfoods die de afgelopen tijd trending werden... Poeh!
10 vreemde gezegdes in andere talen
17/10/2017   Door Mr. Gatsby
Wie dacht dat enkel wij Nederlanders er een hoop rare spreekwoordelijke gezegdes op nahouden, heeft het mis. Hierbij een voorbeeld van leuke gezegdes in andere talen.
Vrijgezel zijn zou een teken zijn van intelligentie
17/10/2017   Door Mr. Gatsby
De winter komt eraan, en deze transitie naar koudere tijden betekent voor een hoop stelletjes dat hun relatie het niet overleeft. Maar niet getreurd, singles. Wie ervoor kiest om vrijgezel te blijven zou namelijk wel eens hyperintellectueel kunnen zijn.