Volg Gatsby

Veel gedronken als tiener? Dit onderzoek legt uit waarom je daar nu nog last van hebt


Alcohol is namelijk nog veel slechter dan je had gedacht.

Dat veel drinken op een jonge leeftijd niet goed voor je is, dat wisten we al wel. Maar uit nieuw onderzoek blijkt dat het nog veel slechter is dan we al dachten. Die alcoholgrens op 18 lijkt daarom zo gek nog niet.

Op lange termijn veel alcohol drinken als adolescent beïnvloedt namelijk de prikkelbaarheid en functionele verbindingen naar het brein, wijst onderzoek van de universiteit van Oost-Finland en universitair ziekenhuis Kuopio uit. Deze wijzigingen waren zichtbaar bij fysiek en mentaal gezonde, maar zwaar drinkende jongeren, aldus de onderzoekers in Addiction Biology.

In het onderzoek werden de effecten van zwaar drinken als adolescent op de elektrische activiteit en prikkelbaarheid van de cortex onderzocht. Dat is het gebied in de hersenen, waar informatie uit de rest van het lichaam ontvangen, geanalyseerd en geïnterpreteerd wordt.

Er werd een vervolgonderzoek gehouden onder 27 jongeren tussen de 13 en 18 jaar, die al zware drinkers waren tijdens hun tienerjaren. Ook werd er gekeken naar 25 andere jongeren van dezelfde leeftijd, hetzelfde geslacht en van hetzelfde onderwijsniveau die niet of weinig drinken.

Toen de deelnemers tussen de 23 en 28 jaar waren, werd de hersenactiviteit geanalyseerd door het gebruik van transcraniële magnetische stimulatie (TMS).

Hierbij worden magnetische impulsen naar je brein gestuurd om de cellen te activeren. Die impulsen gaan door je schedel en andere weefsels. TMS laat zien hoe verschillende delen van de hersenen reageren op elektrische stimulatie en wat de functionele verbindingen hiertussen zijn.

Daarnaast maakt deze methode het mogelijk om de chemische doorgifte te analyseren. En daar is nog nooit eerder naar gekeken bij de effecten van alcohol op jongeren.

De reactie op de TMS bleek veel sterker te zijn bij drinkers. Daarbij was te zien dat er een grotere elektrische activiteit in de cortex plaatsvond, maar ook meer activiteit in de zogenaamde GABA-receptor. GABA is een neurotransmitter (een molecuul dat wordt gebruikt voor de signaaloverdracht tussen zenuwcellen) die andere zenuwcellen remt in hun activiteit. Door alcohol wordt GABA extra actief. De remmende werking op andere zenuwcellen neemt toe, waardoor je je ontspannen en rustig voelt.

Ook waren er verschillen te zien in hoe de activiteit zich verspreid door de verschillende gebieden van het brein bij de twee groepen. Eerder onderzoek liet al zien dat langdurige, zware alcoholconsumptie de functie van de GABA-receptor beïnvloedt. Ook lijkt deze receptor een rol spelen bij angststoornissen, depressies en een aantal neurologische aandoeningen.

Voor jonge mensen waarvan het brein nog steeds aan het ontwikkelen is, is hevig alcoholgebruik dus vooral schadelijk. En de bevindingen van dit onderzoek laten je dus twijfelen of de diagnosecriteria van alcoholisme bij jongeren niet iets strenger moet zijn. Toen je jong was, was het misschien stoer om veel te drinken, nu weet je wel beter.

Meer Leren
Wat is beter: je tandenborstel nat maken voor of nadat je er tandpasta op doet?
23/02/2018   Door Caroline Westendorp
Van welk team ben jij? Team 'Voor' of Team 'Na'?
Waarom je nooit meer een drankje moet bestellen met citroenschijf
22/02/2018   Door Elle Eten & Mr. Gatsby
We vertellen je waarom je dit voortaan beter kunt laten.
Wetenschap: bier werkt beter tegen pijn dan paracetamol
22/02/2018   Door Mr. Gatsby
Weer een mooi excuus om vaker naar de kroeg te gaan.
16 vreemde feiten (over mensen) die onze wereld een stukje cooler maken
22/02/2018   Door Mr. Gatsby
It’s a very, very mad world.
Op deze leeftijd gaan mensen gemiddeld het vaakst vreemd
22/02/2018   Door Cosmopolitan NL
Hint: het is later dan je denkt.
Met dit salaris zijn mensen het gelukkigst (of in ieder geval de Vlamingen)
22/02/2018   Door Mr. Gatsby
Geld maakt wel degelijk gelukkig.
Zo ongezond is het echt om je mobiel te checken voordat je gaat slapen
22/02/2018   Door Mirjam van den Broeke
Wist je bijvoorbeeld dat je er dikker van wordt?
Deze woorden moet je mijden om intelligenter over te komen
22/02/2018   Door Stijn van Wonderen
Wie daadkrachtig en zonder stamelen spreekt, merkt dat hij veel slimmer en gedecideerder overkomt.
Vrouwen voelen zich niet aangetrokken tot mannen van deze leeftijd
22/02/2018   Door Men's Health
Iedereen heeft een houdbaarheidsdatum.